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2018/04/13

日本翻身 海底蘊藏稀土

《華爾街日報》引述最新研究顯示,日本海域蘊藏可使用數百年的龐大稀土礦產。隨著電池、電動車等產品對稀土需求不斷增加,此份報告也凸顯日本對於大陸掌握全球稀土霸權的不安,一旦能藉由海底開採,便能降低對大陸稀土進口的依賴。

日本研究人員在南鳥島(Minamitori island)附近的太平洋海域發現海底稀土礦藏,位置約在東京東南方1,150英里處。雖然挖掘這些礦產可能耗費極高成本,但天然資源匱乏的日本卻積極推動這項研究,希望能因稀土優勢在新一代技術和武器系統拿下更多主控權。

自然出版集團旗下科學報告(Scientific Reports)本周發表的研究指出,南鳥島附近約965平方英里的海床,蘊藏超過1,600萬噸的稀土氧化物,以目前全球供應量為計,釔的蘊藏量可供應780年、銪可供應620年、鋱可供應420年以及730年的鏑供應量。

美國能源部和歐盟曾發出警告,隨著大陸消耗量日益增加,稀土將面臨短缺情況。

美國技術金屬研究公司創辦人利夫頓(Jack Lifton)表示,「這對日本來說是大逆轉。目前各國已展開稀土資源的開發競賽。」他本人未參與此研究。

利夫頓指出,在澳洲與紐西蘭附近的海域也發現鈷與鎳礦藏量。

大陸官方2010年削減17種稀土出口配額,導致當時稀土價格飆高10倍。價格受制於人的情況,使日本希望有朝一日能降低向大陸進口稀土的依賴。此後日本製造商也減少電池與汽車的稀土金屬含量。

主導該研究的早稻田大學教授高谷雄太郎(Yutaro Takaya)說,「大陸掌控稀土價格,對日本而言,若能自己取得資源至關重要。」

但高谷教授指出,要從深達數百公尺的海底開採稀土的成本昂貴,仍須進一步研究持續開採稀土的方法。

研究人員表示,由日本公營單位、豐田等企業與研究機關組成的聯盟,希望5年內展開可行性測試。

(工商時報)